Geplaatst op

Een leeg gevoel van binnen

Heb je last van een leeg gevoel van binnen? In deze blog beschrijf ik waar een leeg gevoel vandaan komt en benoem ik twee mogelijke oorzaken die ik van belang acht, omdat ik ze in de praktijk tegenkom. Ook geef ik aan welke reacties er kunnen volgen op een gevoel van leegte. Tenslotte help ik je vragen te stellen, om te onderzoeken waar jouw gevoel van leegte vandaan komt en hoe je richting een oplossing kunt komen. 

Opvullen 

Katja kijkt me verdrietig aan tijdens de intake. Ze vertelt dat ze ’s morgens opstaat met een leeg gevoel en de gedachte: daar gaan we weer. Ze heeft moeite met het invullen van haar dagen. 
Als trouwe klant van Zalando heeft ze net weer de nieuwste sneakers in huis. Die geven haar kort een gevoel van blijdschap, maar dat verandert daarna al snel in teleurstelling in een schuldgevoel en ze voelt zich teleurgesteld in zichzelf. Als ze haar kledingkast in loopt, ziet ze kleurige nieuwe kleding hangen. Ze vraagt zich af hoe het kan dat ze alles heeft, maar zich toch zo leeg voelt en beseft dat ze met haar koopgedrag het gevoel van leegte niet kan compenseren of opvullen. 

Een leeg gevoel, wat is dat eigenlijk?

Een leeg gevoel heeft niet een echte definitie, terwijl velen weten hoe het voelt. Woorden als richtingloosheid, gevoelloosheid, zinloosheid, geen gevoel van toekomst hebben, geen houvast hebben, geen wortels of geen verbondenheid voelen geven er een richting aan.

Verschillende reacties

Waar een leeg gevoel vandaan komt en wat je precies mist als je leegte voelt verschilt. Wat ik in de praktijk tegenkom is dat het vaak samenhangt met het niet durven voelen. Teveel in het hoofd leven en de verbinding met jezelf kwijt zijn waardoor je onbewust bent van je gevoel en behoefte. Hierdoor ontstaat een soort afgescheidenheid die kan voelen als leegte. Sommige vrouwen, zoals Katja, proberen het gat op te vullen. Anderen verlammen en zakken weg in een gevoel van machteloosheid, lethargie of voelen zich schuldig omdat ze alles hebben en toch met dat vervelende gevoel rond blijven lopen. 

Gevoelloosheid

Er ontstaat een soort gevoelloosheid. Je wordt nog amper warm of koud van de aanraking door je partner, je kind dat huilt, je werkgever die zegt dat je de opdracht snel en zorgvuldig hebt afgerond, of je vriendin die je complimenteert met je nieuwe jurk. Je voelt je op de een of andere manier niet meer écht geraakt. Je leeft voornamelijk uit je hoofd. 
Dat kan een hol en zinloos gevoel geven, alsof je niet echt leeft en toeschouwer bent van je eigen leven. Het is alsof je door een verkoudheid niet meer goed ruikt en proeft. Alles smaakt hetzelfde en naar niets. Je voelt dan ook niet meer de behoefte om uitgebreid te koken, een lekker recept op te zoeken want dat heeft geen zin als je het toch niet proeft. En voor wie doe je het eigenlijk?
Op die manier verliest het leven zijn glans, kleur en betekenis. Zonder gevoel, zonder dat iets je raakt lijkt het zinloos wat je doet. Daarnaast mis je een belangrijke richtingaanwijzer in je leven omdat gevoelens je duidelijk maken wat je verlangens – behoeften zijn. 

Leeg gevoel
Foto Unsplash

Mogelijke oorzaken voor een leeg gevoel

Psychiater Gerrit Glas legt uit dat het niet helemaal duidelijk is hoe het komt dat sommige mensen, tijdelijk of chronisch, weinig gevoelens ervaren. Een van zijn verklaringen is dat je bepaalde negatieve emoties onderdrukt, waarmee je jezelf ook van je andere gevoelens afsluit. Glas: ‘Veel leegtes zijn pseudoleegtes, omdat je iets weghoudt. Het pijnlijke gevoel splits je dan als het ware van jezelf af, met als bijwerking dat je een deel van jezelf niet kunt voelen.’ Het hele artikel van Glas over leegte kun je hier lezen (opent in een nieuw scherm).
Uit zelfbescherming voel je het onprettige niet, maar daarmee vervlakt alles, ook het prettige.


Door een gebrek aan emoties kan leegte ontstaan. Als je gevoel namelijk niet wordt erkend, dan raak je de verbinding met jezelf en je behoeftes kwijt. Je weet niet goed wat je precies voelt, vindt of denkt. Vrouwen die geneigd zijn om op te gaan in hun omgeving, zich sterk aanpassen of pleasen, zonder stil te staan bij hun eigen behoeftes vervreemden van zichzelf. Met een hol en leeg gevoel als gevolg.  

Vragen stellen bij een leeg gevoel

Heb je last van een gevoel van leegte dan is het dus zinvol om te onderzoeken of een van onderstaande oorzaken op jou van toepassing is. Komt het:

  1. Uit de onderdrukking van negatieve gevoelens?
    Wat wil of durf je niet te voelen? Welke delen van jezelf heb je weggestopt? Wat kun je naar het licht brengen?
  2. Uit onvervulde behoeften?
    Als je even volop mocht klagen, wat zou je dan zeggen? Welke behoefte zit daar onder? Wat kun je doen om aan die behoefte te voldoen? Waar verlang je naar en hoe kun je een klein eerste stapje zetten om daar te komen?
    Lees ook mijn blog over de functie van klagen.

Vol en compleet voelen

Misschien vraag je je af hoe het nu met Katja is. Ze weet inmiddels waar haar lege gevoel vandaan kwam, waardoor ze aan een oplossing kon werken. 
Zalando is een klant armer. Ze koopt geen nieuwe kleding meer, maar trekt met plezier een oude jurk uit haar, nog steeds volle, kast aan. 
Wil jij je vol en compleet voelen en zoek je daar begeleiding bij? Mail me om te bespreken wat ik voor je kan betekenen.